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Comment Internet fonctionne t-il ?

10 avr. 2014

Avec son smartphone, sa tablette ou son PC, tout le monde va sur Internet. Nous nous sommes habitués à ce nouveau support tout comme nous nous sommes habitués à faire du vélo, à regarder la télé ou à téléphoner. Mais comment fonctionne Internet ? Et pourquoi est-ce si important pour une entreprise d’être présente sur « la toile » ?

La substance d’Internet se trouve déjà dans son nom, d’origine anglaise, composé des termes « Inter » et « Net ». Il s’agit donc de la contraction des mots « Interconnected » et « Network ». Ce qui veut donc dire : réseaux reliés entre eux.

Un réseau, de nombreux nœuds

Un réseau comprend plusieurs nœuds de communication et de nombreuses liaisons qui les relient entre eux. Ces nœuds sont les ordinateurs et les liaisons sont divers types de câbles pouvant transmettre des données. Parfois ces liaisons sont invisibles, on parle alors de transfert de données sans fil.

Mais comment cela est-il possible que nous échangions, à travers ce réseau, des informations comme les actualités, des textes, des photos, de la musique ou des films – et ce, dans le monde entier et à vitesse grand V ?

Pour réaliser cela, les informations sont fractionnées en minuscules éléments qui sont ensuite envoyés en paquets compacts. Lors du transport, l’emballage de ces paquets est essentiel. Ainsi doivent figurer l’expéditeur et le destinataire, sous forme de numéros IP, chacun composé de quatre nombres, séparés par un point (par ex. 192.43.40.41).  

Un transport à la vitesse de la lumière

Le paquet ne va pas directement d’un point A à un point B, mais il passe par toute une série de stations de distribution, appelées routeurs. Ces derniers récoltent les composantes numériques et les envoient en direction de leurs différentes destinations. Les routeurs présentant parfois des jonctions différentes, ils « affranchissent » de nouveau les paquets numériques, si besoin est.

Sur ces autoroutes de l’information, le transport est ultra rapide – et égale souvent la vitesse de la lumière. En effet, la plupart du temps, le transport se fait via des câbles à fibres optiques. Et lorsque les paquets de données atteignent l’ordinateur cible, ils sont réunis, déballés puis de nouveau assemblés. Internet étant organisé de manière décentralisée, le paquet de données cherche un itinéraire alternatif, si un routeur ou bien une zone de l’Internet n’est pas disponible. 

L’essentiel, c'est de participer

Cela semble assez simple à première vue mais pour comprendre les dimensions fantastiques d’Internet, il convient d’avoir à l’esprit que ce procédé se réalise plusieurs milliards de fois par minute. Dans le monde entier, chaque seconde, ce sont plus de 3,7 millions d’e-mails qui sont envoyés, soit plus de 117 480 milliards par an (la plupart sont des spams). En outre, 44,4 millions de nouveaux domaines sont enregistrés chaque année (123 000 par jour !), ces domaines étant de nouvelles adresses de sites Internet. Ceux-ci comportent un nom, un point et l’extension de domaine, par ex. « .net », « .com » ou « .tv ». À titre d’exemples : www.exemple.com ou, pourquoi pas : www.ton-idee-sur-le.net.

Savez-vous pourquoi il est si important pour votre activité qu’elle soit représentée sur ce gigantesque marché de l’information ? Les bonnes raisons sont évidentes. Avec votre propre site, vous pouvez :

  • faire de la publicité pour votre produit,
  • vendre des marchandises et des services,
  • mettre à disposition des informations générales (adresse, plan d’accès, offres, etc.),
  • améliorer votre image,
  • rester en contact,
  • donner à vos clients l’envie de vous rendre régulièrement visite, même virtuellement,
  • échanger des informations spécifiques.

Et il y a encore sans aucun doute d’autres bonnes raisons. Mais une chose est particulièrement importante pour chacun de nous : Internet est en train de modifier de manière radicale des choses auxquelles nous nous étions habitués. On peut citer par exemple la façon dont nous nous informons. Qu’il s’agisse des devoirs, des vacances, d’une marque de voitures, du choix d’un manteau pour l’hiver, de patins à glace, d’enceintes pour votre PC, des symptômes pathologiques de votre chat, de votre permis de conduire – pour presque tout ce qui nous intéresse aujourd’hui, nous effectuons en premier lieu une recherche Internet. Car en effet, de nos jours, tout le monde ou presque possède un smartphone compatible Internet. Et ce serait vraiment dommage si on ne pouvait pas y trouver votre activité.